【英國回憶錄】一次負氣的旅行,卻意外地讓人著迷!

很多人問我:妳怎麼敢獨自帶著兩個小孩旅行?不累嗎?我必須承認,這的確需要點勇氣。但如果沒有冒險的勇氣,怎麼會有不期而遇的美景?!踏出第一步後我發現,這樣的冒險旅程有股神奇魔力,吸引我們一次又一次的啟程。

那年夏天,太陽同樣熱情,就如同隨時高漲的情緒,翻騰著。打從有了孩子開始,時間一分一秒的被佔據,母乳又親餵的媽媽和孩子幾乎成為生命共同體。疲憊的身心靈拉扯著自己,加上先生的工作沒有固定排休的習慣,難求的家庭日成為每次爭吵的開端,旅行已經是好久以前的事了。我坐在公園的石階上看著兩小天真的溜著滑梯,其實我是愛孩子的,也不曾後悔過他們的出現。但,要一個母親完完全全放下原本的生活節奏,也著實殘忍。天秤的兩端一邊是家庭,一邊是自己,自始至終都這麼不平衡的擺盪著,現實的壓迫常常成為每個全職媽媽走向憂鬱的開始。
陽光灑在孩子無邪的臉龐,咯咯笑聲在耳邊迴盪,那一刻突然觸動了我追夢的念頭。曾經如此愛旅行的我,為什麼有了孩子之後變得如此卻步於行?難道非得拖著先生我才能踏出這一步嗎?如果他一輩子都無法陪伴我們同行,是否我甘願這樣將就著?我拿起電話打給旅行社:「請問最快直飛英國的機票是什麼時候?我要三張,謝謝。」負氣之下似乎特別勇敢……上網查了幾個簡單的行程,託英國友人代訂了民宿,即刻開了票,一週後我們將踏上母子三人第一次的探險旅程。一個1歲11個月和一個3歲10個月的孩子將是我此行的旅伴,事後回想起來,除了衝動還有些瘋狂。但,驚險刺激卻讓人深深著迷!


▲孩子的笑容總是那麼迷人。

人生第一次遭海關拘留
第一次獨自帶著兩個小孩踏上這麼遙遠的旅程,其實心裡的不安還是有的,尤其擔心不知道他們能否撐過這麼長的航程?所以預先準備了各種哄小孩的道具,例如黏土、故事書、畫畫本、積木、麵包、餅乾、水果……等等。沒想到一路上出乎我意料之外的他們倆沒哭也沒鬧,吃飽睡、睡醒玩、玩完又吃,就這樣不可思議的經過17個小時的飛行,我們準備降落在英國希斯洛機場!正當我暗自竊喜一切如此平順的時候,考驗才正要開始!海關見我獨自攜帶兩名幼童,問得特別仔細,簡直是抽絲剝繭的審查我們此趟旅行的目的。


①為什麼選擇英國?
②此趟旅行妳計畫去哪些地方?
③過去是否出入境中國、泰國、科威特…等國家?
④如果有出入上列幾個國家,分別去了哪些地方、待多久時間、做些什麼事、見了什麼人?
⑤在英國有沒有親友?怎麼認識的?最後一次見面是什麼時候?在哪裡?有沒有他的聯絡方式?
⑥小孩的父親為什麼沒有同行?家人知道妳獨自帶小孩來英國嗎?有沒有申請未成年子女旅遊同意書?
⑦在英國的住所?從什麼地方找到的住房資訊?
⑧妳的孩子叫什麼名字、今年幾歲?


行前以為做好萬全的準備看來還是不夠俱全。當海關一連串的問題丟下來,我大概能夠猜測他們的擔憂,應該是把我列為販賣兒童的高危險群吧!年輕的媽媽、隻身攜子也沒有申請未成年子女旅遊同意書,當時的氣氛嚴肅到如臨深谷,我連呼吸都變得小心,自然也回答得特別謹慎。
這種時候誠實是最好的方法!我用最簡潔扼要的方式回答了海關所有的疑問,很慶幸在出發前我將英國友人的連絡方式及租屋地址一併抄寫在筆記本上,連同手邊有的資訊、行前計畫好的行程都給他。然而,魔鬼就藏在細節裡,越是簡單的問題越是陷阱!儘管我業業矜矜,最後還是逃不了被拘留這一關!
當我回答「哥哥四歲、弟弟兩歲」時,海關瞪大了雙眼看著我,只差眼珠沒掉下來吧!他嚴肅地說「they are not!!」說時遲那時快,正當我還一頭霧水時已經被關進小房間了!原來在海關的認知上,1歲11個月跟2歲是有落差的,這點芝麻大的誤差讓我們被拘留了將近一個小時,差點成了人口販子直接遣送回台!好在最後在海關多方確認、聯絡上我英國友人後證實烏龍一場,事情才得以平安落幕。只能說被海關拘留也不是人人都有的經驗,人生的歷練又更加精采豐富了…(攤手苦笑)

院子裡的稀客
度過了拘留驚魂記,踏出機場的那一刻,冷冷的空氣讓我們彷彿重生!事先預約的司機先生在完全聯絡不到我的情況下居然還舉著寫有我大名的牌子死守在出境大廳!這不比鐵達尼號還令人動容嗎?下次說什麼也要先開通漫遊才是!
我們租的民宿在距離機場還有快兩小時的車程,到家時已是深夜!雖然幾經波折,但時差嚴重加上初到新環境過度興奮讓我們生龍活虎!迅速組裝了小孩的滑步車,拿著手電筒,那是我們第一次的探險!在空無一人的街道上繞了好一陣子,可能四周太過安靜讓我們開始有些睡意,凌晨的露水沾濕了風衣外套冷進骨子裡,我們終於凍得受不了了!三人撐著半闔的眼皮從後院的小森林散步回家,夏季的天亮得特別快,突然在草叢一角撇見一個俐落的身影,孩子大叫「媽媽,是狐狸!我們的院子裡有隻狐狸!」這讓從小在都市長大的我興奮至極,爆發的腎上腺素使我們忘記恐懼和疲憊,短短的幾秒鐘裡時空彷彿凝結了。我們靜靜地盯著牠,第一次這麼近距離的欣賞狐狸,赤褐色的皮毛,雙眼炯炯有神,輪廓分明且精緻,就跟動物星球裡看見的一模一樣啊!我們開心得說不出話來。沒幾秒狐狸就叼著兔子消失在院子的盡頭,留下目瞪口呆的母子三人。這種經驗對孩子來說真的是印象深刻,至今過了三年多,我們還忘不了當初那個和狐狸邂逅的清晨。


▲沒拍到狐狸,只好放上鄰居家企圖逃亡的羊兒(笑)。

很想說「第一次右駕就上手」,但其實我沒有


▲嚇破膽之右駕初體驗。

第一個禮拜我們幾乎過著吸血鬼般的作息,為了讓小孩能更快速進入英國模式,我們每天盡量晚餐時間才回家!由於行前在網上選擇民宿的時候,深深被那樸實的環境所吸引,前有開闊的大草皮,貫穿後院是一片小小森林,即使交通不算便利,自然也就不在第一考量因素了!算一算,在台灣開車也有好多年的經驗,心想右駕對我來說應該不成問題吧…直到辦好了租車手續開上路的那一刻才感受到極大的不習慣。繁複的圓環系統取代以往熟悉的紅綠燈,少了反應時間讓我頓時有些跟不上節奏。一邊要提醒自己行車方向一邊又要盯著導航看到底我該從圓環的第幾個出口駛出才是正確的!緊張到呼吸隨時可以停止,兩個皮小孩又在後座打打鬧鬧擾亂我的思緒。一步錯,步步錯,終於我迷失在一家速食店的停車場,看著複雜的導航忍不住大哭起來!這一哭,後座的臭小子倒安靜了,也許這是他們第一次感受到我的緊張與不安!哭了大約40分鐘,我想這麼哭下去也不是辦法…該來的終究要面對,我們還是得回家啊!我深深吸了幾口氣,調整了自己的思緒,重新打開導航先熟悉一下路線,可以說真的用盡了洪荒之力,死了不知道多少腦細胞,才安全的帶著兩小回到我們在英國溫暖的小窩啊!

聽說歐巴馬在英國也加錯油
除了殺死腦細胞的右駕體驗,在英國開車的驚魂記可以說是有頭有尾!回台灣的前一天打算再跟英國友人團聚一下,驅車前往她家的路上發現車子沒油了,英國的加油站多半是自助式,停車熄火選好油槍後開始加油,記下自己加油柱的編號,再去旁邊超商櫃台結帳。那時候台灣還不流行自助加油,所以對我來說還很陌生。離開加油站沒多久車子突然在半路發出砰砰聲響伴隨「抖車」的狀況,我不禁懷疑難道是我加錯油了嗎?放了油門讓車子緩緩滑行到路邊的停車格,也顧不得台灣時間半夜3點,馬上打給老公求救!老公上網查了一下資料後只告訴我「沒關係妳不孤單,因為歐巴馬在英國也加錯油!」好另類的安慰方式,但我確實笑了!很慶幸租車時保了保險,後來由租車公司幫忙抽油清洗油箱,完全沒收取額外的費用!也非常感謝前來解救我的英國好朋友和朋友的先生!如果要問驚嚇指數,加錯油的驚悚程度遠遠超越第一次右駕很多很多,而且永生難忘!
英國的加油站大部分柴油(Diesel)的油槍是黑色的汽油(Unleaded)的油槍是綠色的,但柴油可能又細分為Regular跟Premium Diesel(或Super Diesel),汽油也可能有Regular跟Premium Unleaded(或Super Unleaded),我會拋錨就是因為我把Super Unleaded錯加成Super Diesel,大家加油前可要仔細看清楚啊!


▲網路擷圖

一個月的英國生活大致上都很平順愉快,鄉下的步調慢得像與世無爭,很多鄰居都在院子裡種了蔬菜水果,甚至還有自家樹上採的蜂蜜,多的就放在家門口的推車上以極低的價格讓需要的人自行投錢購買,是名符其實的「良心生意」。前院的大草皮上有幾棵偌大的櫻桃樹,打從我們入住的第一天,就一直期盼著它的成熟。每天經過總要巡上幾回,偶爾等不及也會強摘幾顆五分熟的果實嚐嚐它酸澀的滋味,吃的不是美味,而是樂趣!一個月下來倫敦只去了兩回,觀光景點也走沒幾個,一半的時間都在劍橋鬼混,有時候小森林也可以玩上一天,追追兔子、採採水果,逗弄一下鄰居的馬兒、在院子的草地滾上幾圈,簡單卻很開心!愜意的時光總是飛快,我們帶著滿滿的回憶回家。每每提起,還是足以說個三天三夜!好,我承認有點浮誇了,但可以回憶的真的太多!也許,旅行不需要完美的計畫,帶著一顆隨遇而安的心,所有的安排都將會有美好的收穫。別說孩子不會記得,他們至今都還期待再次回到那個有狐狸和兔子在門前追逐、院子裡有櫻桃樹的家。倘若有天他們真的忘了,至少在我心裡,這些記憶會存放一輩子,這樣也就足夠了!


▲在鄰居家門口自助買菜。

▲五分熟的白櫻桃還是吃得津津有味。

▲抽空去了倫敦自然歷史博物館。

關於未成年子女旅遊同意書
Recommended Consent Letter for Children Travelling Abroad
如果有計畫要獨自攜帶未成年的小孩去歐美旅行,非常建議可以事先申請未成年子女旅遊同意書。若問我它的必要性,其實也不是百分之百必須,但是鑒於英國被拘留的經驗,之後的旅行我都會備妥。去年帶小孩去加拿大long stay時也剛好被查到。在我前面有一個爸爸也是獨自帶小孩旅行,因為沒有申請同意書就被刁難了許久。輪到我時,二話不說遞上所有準備好的資料,迅速順利通關!有點像是買個保險的概念!
關於未成年子女旅遊同意書的資訊,網站上好像沒有太多資訊可以查詢,當初我打去政府相關機構詢問時,得到的答案都是不確定的,連政府單位的人都不太清楚是不是自己部門的管轄範圍。後來也打去一些律師事務所和旅行社詢問後確認是在地方法院申請。這裡順道附上「未成年子女旅遊同意書」的申請表格供需要的人下載,填好資料後列印出來連同孩子的戶籍謄本英文版本、父母親(無法一同出國的那一方)的身份證及護照影本和印章一同帶去地方法院申請即可。
未成年子女旅遊同意書下載

下面分享一些我們在英國的影片及生活照。


▲不免俗要來康河撐篙當一下觀光客。

▲吹蒲公英是每天的固定行程之一。

▲每個小社區都有playground,是小孩的天堂。

▲不想出遠門時就在附近公園野餐打滾,或騎腳踏車在小森林裡尋找動物。

打從去了英國之後,我們深深愛上母子一起冒險的感覺,所以此後的每一年我們都會選定一個國家享受這種幸福,希望能一直這樣當彼此最好的旅伴!

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