【加拿大,洛磯山脈│搭乘世界僅有的巨輪雪車體驗哥倫比亞冰原歷險】

兩年前帶著孩子到溫哥華long stay,當時特地安排了幾天的時間到亞伯達省立恐龍公園一圓男孩們的考古夢。沿途在洛磯山脈幸運地遇上黑熊、馴鹿、地鼠、花栗鼠、山羊等多種野生動物,深深地吸引了一向愛好大自然的我。兩年後很幸運地再次有機會造訪,而這次有別於男孩們的方式,我要看見更不一樣的洛磯山脈。

一早,帶著雀躍的心情從班芙小鎮出發,準備體驗一場前所未有的冰原探險。哥倫比亞冰原是北極圈以外最大的冰原,也是落磯山系中的No.1,同時,它卻也是北美洲最容易進入的冰川群之一,因此來到洛磯山脈,實在沒有錯過它的理由!

▲純淨的冰河水在陽光的照射下,透著藍色光澤,沁涼油然而生。

哥倫比亞冰原平均海拔3000公尺,面積325平方公里,大約有3個溫哥華這麼大。分別由6條冰河匯流而成,終年結冰。每年4月~10月限定開放,開放時間會依照當年度天氣狀況微幅調整,而2018年的開放時間就訂在4/16~10/21。

以班芙小鎮作為前往冰原的中繼站是相對輕鬆的選擇,大約2個半小時車程就可以到達。沿著1號高速公路接軌93號公路,沿途會經過6座動物天橋,這也是加拿大特有的景色之一,使人跟大自然能夠和平共存。


▲動物天橋及動物隧道可以幫助動物順利通過繁忙的馬路,也提升了行車的安全度。


▲沿途高聳矗立的城堡山 Castle Mountain 也是1號高速公路上辨識度極高的地標山脈。前年從溫哥華自駕前往亞伯達的路上,在沒人導覽的情況下也正巧拍下一張城堡山的全貌,可以想見它的顯眼。

1號高速公路是相對寬敞的路段,接上93公路之後所有網路會進入訊號斷層狀態,也許這是一個讓大家能夠靜下心來好好欣賞周邊風景最好的方法(笑)。93公路全長230公里,沿途景緻迷人,被評選為加拿大最美公路之一。


許多人慕名而來,以自行車的方式更深刻地體驗最美公路的魅力。


93公路上僅有一家休息站和一家加油站(據導遊說是全亞伯達省最貴的加油站),若自駕前往,建議大家行前先加滿油再出發會比較保險。過了休息站大約還有50分鐘的車程才會到達冰原中心。


▲全程美景無死角,每個角度都可以構成一幅畫。


▲93公路段唯一的加油站。


▲休息站裡當然也少不了最具代表性的楓葉產品。

▲楓葉造型的shot杯成功擄獲了同行友人的心。


在這裡,藍和白總是搭配的這麼天衣無縫,太美了~我暗自在心裡讚嘆著,每個回眸都是一次浪漫的邂逅。一路上精彩沒停歇過。除了公路兩側高山峻嶺,積雪未融的季節也顯得更加有層次感,我們就像走進畫裡一般。

▲5月下旬,結著厚冰的湖面才初要開始融化,雖然未能見上映著群山倒影的湖面美景,但對於來自亞熱帶氣候的我,結冰的湖面更添神秘感。

▲這張照片是悲劇前的神記錄!看得太入神,下一秒一腳掉進了冰河裡,深刻體驗急凍人fu(笑)。

▲透著光,湖面散發淡藍色的光澤。

▲融冰處隱約可見清澈的湖水。

ICEFIELD CENTRE冰原中心


蜿蜒的公路上,群山中點綴了一點紅,看見飄揚的加拿大國旗時,就到達了冰原中心。這裡除了販售行程票券外,有兩家餐廳和紀念品商店,也提供了免費的遊客諮詢及國家公園處提供的影片放映。(小型車停車場在過了冰原中心的右手邊)


▲遊客中心總共有4層樓,地下室是冰原博物館和電影放映室,2樓有餐廳和戶外用餐區,3樓則為Glacier view INN旅館。

▲餐廳的部份有兩家,「ALTITUDE」是Buffet餐廳,選擇雖稱不上太多,但味道和份量都頗具誠意。由於整個國家公園就這麼兩家餐廳可選,強烈建議提前訂位才不會浪費太多時間候位。


▲有了這般窗景,吃什麼好像也不那麼重要了。


▲若不想吃太多,「ALTITUDE」對面的「CHALET」餐廳,有一些輕食可以選擇。


餐廳旁的戶外路台,有極佳的視野正好眺望著哥倫比亞冰原,許多遊客會帶著輕食到這裡用餐。天氣冷一點的時候有暖爐取暖。


▲紀念品商店的商品應有盡有,但大致和市區商店雷同。

brewster有分現場購票和事先購票(換票)櫃台,所有brewster承辦的活動有不同的套票搭配,例如冰原雪車、skywalk、班芙纜車等等,事先訂票,可以節省很多排隊的時間。而每個行程票券都有明確的梯次,若錯過了就只能重新再排隊,大家務必看準時間,提前10分鐘來等車。

▲我們預訂了2:00的冰原探險,從冰原中心搭乘接駁巴士上中繼站轉乘巨輪雪車。

世界僅有的Snow Coach巨輪冰原雪車


世界僅有的冰原雪車是卡加利發明生產的,全數24輛,其中22輛使用於落磯山脈冰原探險,另外2輛分別租給美國及澳洲於南極探勘使用。雪車最高時速每小時18公里,聽起來非常龜速,但畢竟乘載著極大負重在最高深度高達380公尺的冰原上行駛,還是安全最重要。

冰原雪車內部左右各14排座椅,全車可搭乘56位乘客,為了讓雪車可以穩穩地在冰原上行走不打滑,雪車輪胎每三個月左右就必須更換,而每顆輪胎要價4000-8000美金,價格非常驚人。雪車高度4公尺,長13公尺,站在雪車旁,很難不被它巨大的氣勢震懾到!


隨著雪車緩緩前進,越是接近冰原,心情越是興奮。中間有個極為陡峭的斜坡(大約30~35度),讓短短15分鐘的車程更添刺激。開雪車的司機是一位法國帥哥,用幽默又不失專業的方式沿途解說冰原及雪車的細節(英文解說)。


▲雪車上的視野高而通透,將周圍的地貌一覽無遺。由於風景太美,讓大家在陡峭的下坡路忘卻緊張。

礙於梯次輪替,真正上了冰原後只能短暫停留15分鐘的時間。這是讓人覺得最遺憾的事!!在這般壯闊的冰川上,哪怕停留1小時可能都不夠過癮。若有時間,推薦大家可以選擇「Icewalk冰原健行」,有Ice Cubed、Icewalk in the Afternoon、Icewalk Deluxe這3種Tour,大概3~6小時不等,7歲以上即可參加。

▲遠遠地看見在冰川上滑雪的人,在大自然的面前,人人都很渺小。


▲冰原上插有警界牌的地方表示危險區域,遊客禁止跨越。從融冰的區塊往下看,冰河水深不見底。雖然難掩興奮之情,但在冰原上的步伐也需要格外注意,若不慎踏入冰原裂口,可不是開玩笑的。


▲冰川最寬有1000米,長度6公里。導遊說在1840年,冰川曾長達12公里左右,大約到達現在冰原中心的位置。隨著全球暖化而不斷退縮,如今只剩下一半的長度。


▲在北美水源最高點,不免俗的和楓葉國旗來張合影。

▲不少遊客會拿著寶特瓶來盛裝冰河水,品嚐一口萬年的冰涼。

▲15分鐘飛快度過,帶著強烈不捨的心情準備上車。

搭乘冰原雪車來到海拔3000公尺的哥倫比亞冰原,親身踏上由6條冰河匯入而成的白色世界,壯闊的景色讓我打從心底讚歎,除了極美,還能怎麼形容呢?!

置身於此,會感覺自己無比渺小,腳底的冰原因為純淨而透著藍光,這光澤也是鑑別冰和雪的方式。厚實的冰層是經過萬年累積的傑作,卻因為全球暖化而不斷內縮!大自然的鬼斧神工不在話下,但更深刻的體會是希望大家都能夠更愛護環境,大自然才能永續發展。

今天立下目標,下次要來體驗冰原健行,徒步登上北美洲水源最高點。

《行前提醒-冰原必備配件》
1、太陽眼鏡。雪地對陽光有很強的反射率,若沒有配戴太陽眼鏡可能導致眼睛受傷甚至雪盲症。
2、防滑的鞋。冰原上還是有些許融冰的區域,相對濕滑,平底防滑的鞋會比較安全。
3、口罩。未上至冰原時,巨輪雪車會揚起大片塵土,若不想灰頭土臉記得準備口罩。
4、水壺。若想入境隨俗體驗一口萬年冰河水的沁涼,別忘了自備水壺來盛裝。

《航班》
加拿大航空台北直飛溫哥華,再轉機至卡加利。即日起至2018年10月27日,加航以最新波音787夢幻客機執飛,天天都有航班喔。

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